Picturizados

El otro día hablando con mi amigo Priego, me sugirió una tema para una nueva entrada del blog: ¿porqué no una entrada hablando de los picture discs que han salido recientemente? Pues recojo el guante…

Resulta que los picture discs – o discos ilustrados (el nombre me parece de un pedante terrible) – se remontan a los inicios del siglo XX, como bien reza la entrada de la wikipedia. No os quiero dar la brasa sobre su historia ya que para eso están otras webs más sesudas, pero es cierto que con el resurgimiento del vinilo como formato, las ediciones de colores, los discos splattered (salpicados) o los picture discs, disfrutan de una notoriedad nunca antes vista. Para los melómanos más sibaritas, un picture disc siempre se ha asociado a un audio de baja calidad. Queda claro que el proceso de fabricación afecta al sonido en si, ya que un picture no es más que un bocata de materiales sobre una imagen, por lo que las virguerías en la fabricación están limitadas al propio concepto. ¿Suenan peor que un vinilo normal? Mi experiencia me dice que si, aunque reconozco que los últimos suenan bastante mejor aunque, como otros señalan, quizá se deba a una mejor masterización del original (en el caso de reediciones).

Además, en el caso de la música electrónica, y más concretamente cuando hablamos de pinchar vinilo, el uso de picture discs es más engorroso, en mi caso los encuentro difíciles de pinchar por su extremada rigidez y por lo difícil que resultan a la hora de buscar el surco, algo de lo que también adolecen las ediciones en color. Soy de la opinión que el vinilo (para pinchar) ha de ser negro, a juego con el oscuro ambiente de cualquier sala que se precie (y a ser posible de 12 pulgadas).

Pero…

¡Ah!, siempre hay un pero. Y el pero es el coleccionismo. Mi lado coleccionista trempa cuando aparece una edición «rara». En esta categoría entran cosas como los 10 o 7 pulgadas, ediciones en color, tipo splattered o marbled, discos con formas raras y, como no, los picture-discs. Uno de los primeros que adquirí, reconozco que de una manera algo compulsiva, fue el primer Bzrk, en una época en la que los discos de este tipo no eran muy habituales.

Me resultaba hipnótico ver girar el disco en mi Technics Acoustic Control. Mi éxtasis adolescente, la calidad musical y lo majestuoso de lo visual, eran la combinación perfecta. Poco después salió el tema por Pengo y dejé de pincharlo, y sólo volvió a salir de su funda (¿?) para exhibirlo en fiestas puntuales. Y es que creo que ahí está el punto de los picture discs: exhibirlos. Algo habitual en discotecas particulares es ver expuestos los picture, muchas veces en los marcos de una famosa empresa de muebles nórdica (por no decir Ikea) sólo para un disfrute visual, una evolución del placer de husmear las portadas, reconocido como uno de los mayores placeres del coleccionista vinílico, un todo en uno. Difícil de entender por alguien que nunca ha adquirido un solo vinilo.

La actualidad

Pero la excusa de esta suerte de historieta es comentar que últimamente, nuestros pedidos vinílicos suelen venir surtidos de varios pictures. Especialmente activo está el colectivo Kowa, responsable de la manufactura de varios de los últimos picture que se han incorporado a mi colección (y otros que no, pero no por ganas). Especialmente reseñable por lo inédito, es el último vinilo del sello Ruffneck Records.

Un disco cuyo elemento musical ya es suficiente excusa para su adquisición, ya que incluye una destacable cara B, pero que creo que «gracias» a ser un picture con el logo del sello, incluso en dos «sabores», ha hecho que el público Gabber agotara el producto en cuestión de horas. Algunos incautos como un servidor dejaron pasar la oportunidad de comprarlo por considerar (en mi caso) que pagar la pasta del vinilo y el porte era caro, a pesar que en el momento de escribir estas líneas, semejante vinilo se vende por no menos de 100 pavos en Discogs. La locura (y la especulación).

No todo es Ruffneck

Otros ejemplos recientes incluyen la picturización de reediciones o compilaciones de temas «antiguos», como el picture de Point. 44 de Demonax, vinilo que jamás vio la luz por el sello de Jordens y del cual existen pocos white labels y menos ediciones con portada (algunos dicen que apenas 10). Un vinilo que recupera temas que sin duda merecían ser planchados en el formato sónico por antonomasia. Además, la gente de Kowa ha «resucitado» el sello Gabberhead, con un fantástico vinilo (tiene una cara A espectacular), sello que parecía apostar de manera exclusiva por el formato digital (con un excelente catálogo por cierto), pero que afortunadamente, tiene una suerte de sampler en este vinilo realmente destacable.

Por último, otro que se ha subido recientemente al carro de producir y planchar vinilo es el gran Rob Fabrie, resucitando su célebre alias Dj Waxweazle. Su sello nuevo, Waxwzl Records (imagino que no pudo recuperar el nombre de ID&T de su marca original) se inauguró con un llamativo picture que también se agotó en seguida. Incluso Rob Gee, con la excusa de celebrar 25 años de su «Ecstasy, you got what I need» o Megarave Records han planchando sus respectivos picture discs. A continuación os dejo una galería con sus espectaculares diseños.

The Third Movement

Otro sello que recientemente se ha apuntado a las reediciones de clásicos es el de Mr Sebas Promo, con sendos picture discs de dos de sus sagas más icónicas en The Third Movement como son una selección del celebrado álbum de Promo «Last man standing» o una selección de la saga Ltd de Catscan que resultan en este «Catscan classics». Difícil poner una pega al contenido sónico de ambos vinilos, puntales del sonido millenium y desde mi punto de vista, verdaderas obras maestras de estos dos productores holandeses, Promo y Catscan. No me extrañaría que viniesen más, dado el éxito de ambos.

Los icónicos

No me gustaría acabar la entrada sin recordar algunos de los más icónicos picture discs que han marcado la historia de los coleccionistas de vinilos (al menos la mía), de sus sellos y de sus artistas.

Detrás de semejante terror musical se encuentra ni más ni menos que PCP, aunque su mayor mérito es haber aparecido en un Thunderdome y de haber sido pinchado en Lloret de Mar incontables veces. Mediocre tema que queda para la posteridad en este picture de una sola cara.

El final de una serie de vinilos experimentales dentro del género. Su «Nightmares are reality» es todo un clásico del estilo, pero merece la pena escuchar el resto, incluyendo este picture de la genial formación alemana C-Tank.

El sello de Weirdo no se quedó sin su picture de remezclas para celebrar su décima entrega. Un disco de remixes con un artwork sensacional… ¡y vaya remix de Buzz Fuzz!

Otro sello de ID&T, en esta ocasión capitaneado por The Prophet, lanzó su linea Limited que empezó (y casi acabó) con este picture disc que tiene excelentes temas de la época más productiva (y Happy Hardcore) de Dov.

Otro de los picture que causó sensación en la primera época del que más tarde llamaríamos Millenium Hardcore, con temas que triunfaron y de qué manera en España. Podríamos decir que fue la carta de presentación de Endymion, y uno de sus últimos hits antes de tomar otros derroteros.

El final de Bloody Fist, el enorme sello australiano, hogar de los irreverentes Nasenbluten, tuvo forma en este original picture disc que además viene cortado con la forma del puño sangriento. Espectacular final a un sello absolutamente imprescindible para entender como se las gastaban en nuestras antípodas.

Y qué decir de este «reloj». Qué decir de esta calavera. Probablemente el mejor año del Gabber holandés (en mi opinión), con producciones de un Dreamteam en pleno apogeo, en un par de megamixes que a muchos marcaron, y en un picture con un diseño que muchos calificamos como uno de los mejores diseños de un Thunderdome. Decidieron poner números romanos en la cara B, lo que ha provocado que los orgullosos poseedores de éste vinilo lo utilicen para recordar la hora en sus habitaciones. Se hicieron otras versiones, pero ésta es la más icónica de todas ellas. Vinilo imprescindible… y caro.

Picturízate

Así que ya sabes, como dije, uno de los efectos colaterales del resurgir del vinilo, la resurrección de los picture discs, los vinilos ilustrados, vinilos que además de ser escuchados, merecen ser vistos, expuestos, compartidos, comentados. No pasa el tiempo por ellos, son atemporales… hasta que les pones la aguja encima.

Tributo a Public Domain

Tributo a Public Domain by Da BaszMo

El pasado domingo me paseé por Youtube para hacer una nueva edición del podcast de esta santa casa con el propósito de hacer un homenaje a una de la formaciones que dieron unas cuantas alegrías al público Gabber de la época. Hablo de Public Domain, formación holandesa formada por Jorn Hanneman y François Zoontjes. Curiosamente, es una formación que funcionó entre los años 1994 y 1998 y sin embargo, es la formación británica del mismo nombre, cuyo máximo hit dió la vuelta al mundo, el famoso «Operation Blade» que se escucha en la película de Marvel protagonizada por Wesley Snipes, la que más se recuerda cuando se invoca su nombre. Quizá sea por esa razón que merece la pena reivindicar un poco lo que hicieron estos dos productores.

Y es que a pesar de no tener una discografía muy extensa, los Public Domain dieron algunos temas que fueron relevantes en la época dorada del Gabber, fusionando perfectamente la contundencia del Hardcore con las melodías más Trance y Happy Hardcore. Su trayectoria no se entiende sin su mecenas Mark Vos a.k.a. Dj Buzz Fuzz, ya que es el miembro del DreamTeam el que los acoge en su icónica discográfica Bzrk Records. Para la historia quedan sus temas, muchos de ellos recopilados en diferentes ediciones de la mítica saga Thunderdome, entre los que destacan «So get up», probablemente uno de los temas más recordados del Thunderdome VIII (el del payaso). Dos datos, Jeremy (Jorn) bajo su alias Dr. Phil Omanski es el productor responsable de «Young Birds» junto a Dj Weirdo, uno de los temas más icónicos de la época dorada del Gabber y que es habitual, incluso a día de hoy, escucharlo en sets de reputados Djs Hardcore en multitud de fiestas y raves. Además, se trata de uno de los vinilos más buscados por los coleccionistas. Y segundo, este dúo, como Gabbaheads, fueron responsables del «I’m a Thunderdome Baby», cover del celebrado «Pulsingers nacht» de Ilsa Gold, y tema cabecera del Thunderdome IX (el de la momia).

Y es que mi intención, como decía al inicio de la entrada, era grabar el podcast en directo y luego compartir el audio en MP3, pero como el audio de Youtube es terrorífico, he regrabado el programa, pero en esta ocasión en formato sesión de vinilos y con una duración de 65 minutos. Dos ventajas: se oye mucho mejor y no escucharéis mi molesta voz 😛

Os dejo el tracklist de la sesión (con enlaces a Discogs).

  1. Public Domain – The Puritan (The Voice Mix)
  2. Public Domain – Mellomanais
  3. Public Domain – Old domain
  4. Bertocucci Feranzano – Sax-B-4-Dinner (Public Domain’s Version)
  5. Public Domain – Hypnothise
  6. Bertocucci Feranzano – XTC Love (Dr. Phil’s Trancemix)
  7. Dj François & Jeremy – Guns, smoke and fire
  8. Jeremy – The flow
  9. Public Domain – Rock this joint
  10. Public Domain – In the house (Buzz Fuzz Mix)
  11. Dr Phil Omansky – Feeling (UK Mix)
  12. Public Domain – So get up
  13. Dj Delirium & Dr. Phil Omanski – Pumped up funk
  14. Jeremy – We’re givin’ you hardcore
  15. Dr. Phil Omansky & Jeremy – Rockin Your Body (Original Mix)
  16. Public Domain – Don’t stop (Wiggle Mix)
  17. Dr. Phil Omanski – Feel the rhythm (Original Mix)
  18. Public Domain – Meatbeat (Amsterdam Mix)
  19. Public Domain – Space Mountain
  20. Public Domain – I know it
  21. Jeremy – Why Don’t You Dance (Blub Mix)
  22. Dj Weirdo & Dr. Phil Omanski – Young birds (Original Mix)
  23. Public Domain – So get up (Dr. Phil’s Mix)

Y para postre, os dejo la grabación del podcast en Youtube, donde además de la música, podéis escuchar historietas sobre los temas en cuestión. Los temas son más o menos los mismos de la sesión, pero puede ser que haya alguno de más o de menos. Prometo mejorar el audio en futuras entregas para así poder compartiros el audio en condiciones. Como siempre, espero que la disfrutéis y si es así, corred la voz y compartir esta entrada allá donde podáis.

The BaszDrome podcast

Simstimmers (tribute 2 Sim & Simstim)

Una de las formaciones que más repercusión tuvieron en los primeros años de la movida Gabber holandesa fueron el dúo formato for Jorgen Brinkman y Marcel van Os, o más conocidos como Simstim.

Es de las pocas formaciones que se prodigaban en fiestas como Thunderdome o Earthquake, terreno habitual de Djs que actuaban individualmente y casi siempre mezclando temas propios o ajenos a través de vinilos (o CD más tarde). Simstim era de las formaciones que hacían «live», esto es, tocar sus temas en directo y es quizá junto a Holographic y The DreamTeam, una de las más icónicas, probablemente por contar con el apoyo discográfico desde el inicio de ID&T, en parte gracias a su amistad con Dj Weirdo.

Editaron apenas cuatro vinilos en su propio subsello de ID&T, Simstim, pero no era raro encontrar temas suyos en los recopilatorios más famosos de la época, incluso más allá de la separación del dúo, con Dj Sim como miembro activo hasta prácticamente 1998.

De ahí que en este tributo, haya mucha más presencia de temas de Dj Sim (Marcel), ya que se mostró mucho más prolífico que Jorgen. Como es habitual, se trata de un set improvisado, que incluye muchos de sus temas más icónicos pero que probablemente deje otros tantos fuera. No obstante, creo que es un buen reflejo de la calidad musical que derrocharon estos dos durante el (breve) tiempo que estuvieron activos en la escena.

Podéis descargar a continuación la sesión en MP3 en exclusiva en este blog. Espero que la disfrutéis tanto como yo cocinándola, ya que se trata de unos temas que pertenecen a mi (larga) lista de favoritos.

Simstimmers by Da BaszMo

Tracklist

  1. Underground Warriors – Digital Manipulation
  2. Dj Sim – Terratec 101
  3. Dj Sim – Strange Occupations
  4. Dj Sim – Simbiosis
  5. Dj Sim – My favourite tunes
  6. Dj Sim – New Skool Generation
  7. Simstim – Acid drift
  8. Dj Sim – Just getting hot
  9. Dj Weirdo & DJ Sim – Pump that stupid bass (Hardcore Mix)
  10. Dj Weirdo & DJ Sim – Go get busy (Hardcore Edit)
  11. Dj Sim – Hardcore Ninja
  12. The Nerds – Are back
  13. Dj Sim – 24k solid bass
  14. Dj Sim – You’re a nut
  15. Dj Sim – Cartoons in progress
  16. Simstim – Direction unknown Mix 2
  17. Dj Sim – Loud as fuck (Original Mix)
  18. Dj Sim – Straight Of The Dancefloor
  19. Dj Sim – Loud as fuck (54321 Mix)
  20. Simstim – Musical box
  21. Dj Sim – My territory
  22. Simstim – Wonderfull world
  23. Dj Sim – Take this
  24. Dj Sim – To be made
  25. Dj Sim – Behind the mask
  26. Simtec Power Squad – Infinite
  27. Simstim – Dig it
  28. Mutoid – Don’t move slow
  29. Simstim – Basic loudness
  30. Simstim – Come on
  31. Simstim – One 100 & Two 100
  32. Mutoid – Fuckin’ mind
  33. Simtec & Slamdog – This record
  34. Underground warriors – Canvas
  35. Mutoid – Give all you got
  36. Simtec Power Squad – The Terror Project

Como recursos adicionales, os dejo el soundcloud de Jorgen y un video de su actuación en Inmortal de 2019, donde se puede ver su set íntegramente (aunque para disfrutar del audio mejor el soundcloud).

Tributo a Charly Lownoise & Mental Theo

Una de las entradas más celebradas del nuevo formato blog de The BaszDrome ha sido la de la sesión de Scorpia de Charly Lownoise y Mental Theo en su por entonces recién estrenada serie The lost tapes. Parte de la culpa de ese éxito fue el punto nostálgico de recordar los temas de dos auténticos exponentes de lo que fue el movimiento Gabber holandés. Escuchando dicha sesión unos cuantos dijimos ¿ y si se grabara una sesión de tributo? Sirva la excusa para rendir un merecido homenaje a estos dos fenomenales productores y a su extraordinario legado en forma de sesión tributo que os comparto a continuación (descargable).

Da BaszMo – Tribute to Charly Lownoise & Mental Theo

La historia de estos dos Djs y productores holandeses nace curiosamente en una fiesta en Utrecht sobre Mallorca, lugar donde ambos ya habían pinchado anteriormente como reza su perfil de Discogs. Ramon Roelofs (Charly Lownoise) y Theo Nabuurs (Mental Theo) decidieron entonces formar pareja artística en una simbiosis rítmica que dio inmediatos éxitos en la por entonces incipiente escena Hardcore Gabber holandesa.

Charly Lownoise & Mental Theo

Charly ya había fundado Master Maximum Records en 1992 pero solo le dio tiempo a editar un par de vinilos en solitario (aunque el segundo ya cuenta con un remix de Theo) antes de que la pareja ya fuera responsable del catálogo del sello. Les bastaron pocas referencias para incluir sus temas en infinidad de recopilatorios de la época y fueron habituales en los primeros Thunderdome, además de quedar para la historia su antológico House Party 10 junto a The Dark Raver, y de convertirse en protagonistas de las sesiones de la época e incluso llegando a copar listas de éxitos en Holanda. Además, hicieron un Live-act denominado «Speedcity» que se prodigó por las fiestas más importantes de la época.

Pero llegó 1994 y les arrolló el movimiento Happy Hardcore. Empezaron a incorporar melodías más comerciales a sus producciones, dejando cada vez más de lado el componente más salvaje que les hizo populares. El track «Wonderful Days» puede ser considerado como el punto de inflexión en su carrera discográfica, un tema que fue un éxito en el viejo continente pero que fue el inicio del fin de su trayectoria, no porque no hicieran más música (que lo hicieron hasta prácticamente el 2001) sino porque nunca volvieron a tener el éxito que tuvo éste u otros temas anteriores.

Charly Lownoise & Mental Theo – Wonderful days

Leí una vez que también tuvo mucho que ver la decadencia de la escena Gabber en lo referente a drogas y la disminución de la edad que acudía a las fiestas para inclinarse por producir una línea más comercial. O directamente se aburrieron del éxito en el círculo más underground. O quien sabe lo que les pasó por la cabeza. Siguieron produciendo algo de Gabber hasta 1996 pero se notó que habían movido su foco al Happy Hardcore. En la actualidad se dejan ver aún en actuaciones a dúo o en solitario, casi siempre recordando su etapa más comercial.

De todas formas, siempre he considerado oro su primer material discográfico y es público mi amor incondicional por muchos de sus temas, y es que muchos de ellos residen en mi Top 10 particular. Razón de sobra para dedicarles una sesión de tributo, totalmente improvisada y prácticamente en su totalidad a vinilo (algo que no se disimula en absoluto en varios tramos de la sesión). Me he centrado en sus temas más Hardcore y sus remixes más duros de los temas más comerciales, obviando los últimos temas, algunos de ellos totalmente prescindibles a mi juicio. No obstante puede que me haya dejado algún que otro tema, pero creo que lo aquí compartido hace justo homenaje a uno de los mejores dúos de la historia del Gabber holandés. Disfruten.

Tracklist:

  1. Gladiators & Slaves ‎– Speed City
  2. Fiamma- Festa Italiani
  3. Charly Lownoise – I miss Jimi
  4. Bardot – Viva la revolution
  5. T.N.T. – Better than better (CL & MT Remix)
  6. Charly Lownoise & Mental Theo – The introduction
  7. Ramirez – El gallinero (Axis Remix by Charly Lownoise & Mental Theo)
  8. Charly Lownoise & Mental Theo – Go Down
  9. Charly Lownoise & Mental Theo – Wonderfull Days (Rotterdam Mix)
  10. Charly Lownoise & Mental Theo- Are you ready
  11. Charly Lownoise & Mental Theo – Live at London
  12. Charly Lownoise & Mental Theo – Verrotted
  13. Charly Lownoise & Mental Theo – Live at London (Dj Paul Remix)
  14. Charly Lownoise & Mental Theo – Dj Fuck
  15. Charly Lownoise & Mental Theo _ Harm Me
  16. Charly Lownoise & Mental Theo – Motherfuck (Loempia EP)
  17. Charly Lownoise & Mental Theo – Hardcore Feelings (Frank-E & Mars-L Remix)
  18. Charly Lownoise & Mental Theo – Can you feel it
  19. Crowd Control – Transformer (Charly Lownoise & Mental Theo Remix)
  20. Charly Lownoise & Mental Theo – 1,2,3 for Germany
  21. Charly Lownoise & Mental Theo – Direct from Brooklyn
  22. Charly Lownoise & Mental Theo – Speedcity (Frank-E & Mars-L Remix)
  23. Charly Lownoise & Mental Theo – The Bird (Brothers in Crime Remix)
  24. Charly Lownoise & Mental Theo- Verroted (The Stunned Guys Remix)
  25. Charly Lownoise & Mental Theo – Berlin Kick’m
  26. Bunkor Beats – This is wicked
  27. Charly Lownoise & Mental Theo – The ultimate sextrack
  28. Charly Lownoise, Mental Theo, Rob Gee & Repete – Riot in N.Y (Mental Lownoise RMX 2)
  29. Charly Lownoise & Mental Theo – The Bird
  30. T.O.P.D.R.O.P. – Achtung! (Charly Lownoise & Mental Theo Remix)
  31. Charly Lownoise & Mental Theo – Tiroler Kaboemsch
  32. Charly Lownoise & Mental Theo – Together in Wonderland (Live at the toilet Mix)
  33. Charly Lownoise & Mental Theo – Bang to the beat
  34. Obsessive – Turn in, tune out (Charly Lownoise & Mental Theo Remix)
  35. Charly Lownoise & Mental Theo – Stars (Hardcore Mix)
  36. Charly Lownoise & Mental Theo – Rebel (Live At The Metropolis Mix)
  37. Charly Lownoise – A whole lot of Lownoise (Theo’s Mix)
  38. Charly Lownoise & Mental Theo – Pussy
  39. Charly Lownoise & Mental Theo – Lesnath
  40. Bunkor beats – Mental Atmosphere